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日蚀500

  “有些人认为,他们对待这架喷气式飞机就像对待一辆法拉利,他们可以时常把它开出去。” Simon Menzies 说:“我们担心人们会杀了自己。”

  作为私人飞机管理公司(Private Air Management)的董事总经理,Menzies 非常喜欢日蚀(Eclipse)-500超轻型飞机。私人飞机管理公司经营着英国唯一的日蚀飞机。但他也知道它的危险所在:任何一个像飞车仔一样接近这种6座飞机的人都会遭遇到粗鲁且可能痛苦的打击。这种飞机的巡航速度可以达到每小时370海里,或者每小时 425英里。飞行员的思维需要远远快于飞机。

  日蚀飞机带来了一种新的性能等级,与大多数飞机不同。但其价格约为上一代入门级商用飞机的四分之一,运营成本也只有其四分之一,因此拥有这种飞机的人可能会大大增加。

  11年前,微软公司(Microsoft Corporation)前高管弗恩·拉伯恩(Vern Raburn)宣布了建造一架小型、驾驶简单、造价在100万美元的廉价飞机的计划。为了达到这位前软件人的要求,拉伯恩计划建造一架拥有组合导航和飞机控制系统的飞机。他的日蚀航空公司(Eclipse Aviation Corporation)迄今已交付逾175架飞机,包括我将要试驾的这架飞机。然而,日蚀飞机是一项正在发展中的产品。其系统仍是基础型,要进行升级才能达到最终的规格。

  当我与私人飞机管理公司的日蚀飞机驾驶员迪安·斯达森(Dean Stassen)走入黑泽机场(Blackpool Airport)的这架小型飞机时,所有这些都涌入我的脑海。

  这位南非人是挑选出的为数不多的达到该型号飞机严格培训要求的人之一,其中超过半数的人都没有通过考试。

  日蚀飞机的外表像是一架传统商用飞机——铝合金框架、机尾是两个涡扇发动机——但体积更小。进入舱内,配置也相当传统——奢华的皮质座椅、地毯和一切。但一切都是小号的。其中一个座椅被暂时拆下。如果重新把它安装上,机舱显然会显得相当局促。

  前排的两个座椅更为明显地体现出了这架飞机革命性的一面。过去10年,多数飞机制造商都试图将精密的控制和显示系统安装在飞机上。日蚀飞机把电子控制系统内置于飞机主体结构中。待飞行结束后,该系统会把一系列信息显示在飞行员前面的三个巨大显示屏上。不足的一点是,发动机的控制是完全电子化的,没有手动支持。

  然而,这架飞机备有30分钟的备用电池。这应令其有充足的时间在某个地方安全着陆。斯达森和我计划沿着黑泽北部海岸线做一次优雅之旅,这样就没有什么可担心的了。

  我们从西部跑道升空,然后以每分钟2000英尺的速度爬升,这将让我们在短时间内升至4.1万英尺的飞行高度上限。由于没有屏幕地图,我们不得不用老式的方法航行。在一个明亮、清朗的一天,云层深厚,让天空富有了深度和纹理,我们能够俯视并在黑泽飞机场快乐的上空转向右方,注视前方湖区(Lake District)的海岸线。甚至在5000英尺的上空,马恩岛(Isle of Man)似乎只有一步之遥。如果不是因为厚厚的云层,我们或许可以到达那里。日蚀飞机不允许在可能结冰的天气条件下飞行——这意味着在飞机通过云层时必须小心谨慎。

  与塞斯纳(Cessna)400一样,日蚀飞机也使用侧置操纵杆控制。

  但与塞斯纳400不同,控制日蚀飞机所需的力量很大。斯达森指出,缺少液压助推减少了机体的重量、复杂性和成本。但他还表示,非常敏感的操纵杆可能会让飞机有些颠簸,以至于飞行员的一个喷嚏就可能会让飞机升高或下降数百英尺。

  日蚀飞机也有自身的优点。但我仍发现,日蚀飞机很难精确飞行。随着我对它的逐渐适应,我对它令人放心的稳定操纵很是赞赏,而警告是对每一片云层或每一点倾斜都需要进行认真判断。

  这架飞机需要一个良好的自动驾驶仪。它有一个很简单的自动驾驶仪,操纵飞机上行或达到更高纬度,但不能操纵整个飞行计划。这方面也迫切需要升级。这就是为什么尽管这架飞机允许单驾驶员操纵,但第二位驾驶员将让飞行变得更为安全的原因,尤其是在你的飞行任务包括在伦敦拥挤的上空飞行、导航和操纵无线电时。

  当我们在天空中进行了多次高速旋转后,我们返回了黑泽机场,查看日蚀飞机着陆的容易程度。即便速度降至每小时150海里,日蚀飞机操纵的稳定性也不如来自塞斯纳公司的竞争对手Citation Mustang。然而,它的着陆并不成问题,每小时69海里的失速意味着,其着陆速度类似于许多最高飞行速度远低于它的飞机。

  日蚀航空公司取得了巨大成就。根据不同的选择配置,日蚀-500飞机的价格可能升至160万美元至200万美元。但它仍是喷气机系列中的廉价路线。

  对于身为飞机所有者的驾驶员而言,在驾驶飞行速度相当快的飞机前,进行足够的培训和拥有足够的飞行时间至关重要。至于日蚀飞机,等飞行结束后,你会感觉很棒。

  这架飞机的价格通常与速度较慢的涡轮发动机飞机类似。

  价格:根据所选配置的不同,从160万美元到195万美元不等。

  飞行速度:最高巡航速度为每小时370海里(每小时425英里)

  飞行高度:4.1万英尺最大飞行高度

  其它考虑:塞斯纳Citation Mustang最高巡航速度为每小时340海里,价格为276万美元

(来源:来源:私人飞机网)
2011-08-29 06:08:55 点击: