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美国太空总署计划21世纪初小型私人飞机取代汽车

  你也许没有想过,在21世纪初,私人小型飞机将大行其道,在远距离交通运输方面会替代汽车和火车。这个构想是在1996年由美国太空总署提出的。这项名为GAP的计划,目的是要推动航空事业的发展,使乡村或较偏远的社区以这些私人小型飞机来作交通工具。

  争取20年后普及化

  据美国太空总署的估计,到2007年将有25%的人口享受到这种新发明:到2022年普及率将达90%。要达到这个预期,有两点前提必须要做到:一是推进器必须安全可靠:二是价钱要普通人家都可负担得起。这项倡议大有福特当年要普及汽车的架势。诚然,交通的发达不仅带动工业的发展,而且还可以增强贸易往来和社区的沟通,促使社会及整个世界发生变化。美国太空总署积极推行此计划,其实,美国人希望通过普及小型飞机来刺激国家对发动机和航空业的研究和发展,以维持强劲的工业生产。

  小型飞机“空中之车”

  一位美国科学家保罗·莫拿在20世纪60年代就开始研究小型飞机。他的初衷并非要迎合太空总署的呼吁,但他的远见跟太空总署的确不谋而合。莫拿最近成功地研制出M400型“空中之车”。这种“空中之车”拥有8个发动机,具有720匹马力,可以垂直升降。它的速度每分钟可超过一英里。莫拿的设计是让普罗大众使用的,所以它的特点有:一体积不大,可停放于后院;二发动机的噪音很小,在后院升降都不会影响邻居;三驾驶简易,由于“空中之车”全由电脑操控,不像直升飞机需要专业人员驾驶。

  成本低 马力强

  莫拿小时候曾受知春鸟的启发,梦想能够坐上飞行器从一方到达目的地。这个梦想驱使他在14岁那年在加拿大郊区制造直升飞机。他读中学时成绩并不好,有幸一名教授大胆录取了他。莫拿以其创造发明的专注精神使他获得了博士学位并任教。

  在60年代初他为电单车设计出一种减低噪音器,他的成果创造了几百万美元的生意。但对他来说急于解决的是要研制一种自由度大的碟形飞行器,此将不受传统民航机场的约束限制。莫拿早期研究遇到的难题主要来自发动机。发动机的成本要低但马力要强,两者颇难兼顾。经过几间汽车公司的研究发展,一种可以转动的推进器就解决了以上的问题。现时的飞天之车就装备了这种推进器。

  飞行器快且安全

  早在1962年,莫拿制造了一个XM-2的碟形飞行器模型。两年后,他的XM-2进行试飞,但不太成功。1966年,他进行了改良,换上了他研制的发动机,试飞成功。他获得了XM-4的专利许可证书。莫拿并不满足现状,不断将XM-2改良,于1985年推出XM—2的私人飞行器。在1989年,莫拿又推出M200XV飞行器,并试飞200多次。而今天我们所见到的M400是他积30多年的研究基础上创造出来的。M400比以往的型号更加稳定,速度更快而且安全。

  在普及私人小型飞机的历程上,M400标志着一个起步点,相信在未来的10年里,这种小型飞机将会飞入寻常百姓家,而保罗·莫拿是功不可没。

(来源:来源:私人飞机网)
2011-09-21 08:09:47 点击: